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프로락틴 선종
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프로락틴 선종이란 무엇인가요?

뇌하수체 세포들 중 유즙분비 호르몬을 분비하는 세포들이 비정상적으로 증식하여 유즙분비호르몬을 과다하게 분비하는 종양을 프로락틴 선종이라고 합니다. 프로락틴 선종은 기능성 뇌하수체 종양 중 가장 흔하며 약 25%를 차지합니다. 종양의 크기에 따라서1cm 보다 작으면 미세선종, 1cm 이상은 거대선종이라고 하는데 미세선종의 경우 여성과 남성의 비율이 20:1로 여자에서 더 흔하지만, 거대선종의 경우에는 남녀 비율이 거의 비슷합니다.

프로락틴 선종의 증상은 어떤 것들이 있나요?

프로락틴 분비 선종에 의한 증상은 고프로락틴혈증에 의한 증상과 선종에 의한 종괴 효과에 의한 증상으로 나타납니다. 고프로락틴혈증은 불규칙한 생리, 성선기능장애, 유즙분비와 불임을 흔히 일으킬 수 있습니다. 거대선종의 경우 두통 및 시야장애와 같은 종괴 효과에 의한 장애를 유발할 수 있습니다.

불규칙한 월경 또는 무월경
유즙분비 (임신을 하지 않은 상태에서도 유즙이 분비되며, 남자환자에서도 유즙분비 증상이 나타날 수도 있음)
성욕감퇴
불임 (남성의 경우, 정자수의 감소 또는 정자의 운동성 감소로 인한 불임)
두통 및 시야장애
프로락틴 선종을 왜 치료 해야 하나요?

고프로락틴혈증은 남녀 모두에서 골다공증 및 성선기능저하와 이로 인한 질병들을 유발할 수 있습니다. 또한 종양이 계속 자라게 되면 뇌하수체 주변 시신경을 압박하여 시력저하, 시야장애 및 사물이 이중으로 보이는 복시 증상 등이 나타날 수 있어 적절한 치료가 필요합니다.

프로락틴 선종은 어떻게 진단하나요?

프로락틴 분비 선종은 호르몬 검사상 유즙분비호르몬, 즉 프로락틴의 수치가 상승되어 있으면서 MRI 검사를 통하여 종양을 확인하게 되면 진단할 수 있습니다. 프로락틴이 증가되어 있다고 전부 프로락틴 분비선종은 아닙니다. 흔하게는 약물복용으로 인한, 대부분의 경우가 위염약 등을 복용한 후 프로락틴수치가 증가 할 수 있고 이로 인하여 갑작스런 유즙분비가 발생하는 수도 있으므로 이에 대한 감별진단이 필요합니다. 실제로 상당히 많은 수의 환자들이 갑작스러운 유즙분비를 주소로 병원에 오게 되는데 월경의 이상은 없었던 과거력을 가지고 있고 위염약을 복용한 병력이 있는 경우가 대부분입니다. 이 경우에는 모든 약의 복용을 중지하고 2-3개월 후 프로락틴 수치를 다시 측정함으로서 뇌하수체 종양과의 감별이 가능합니다.

프로락틴 선종은 어떻게 치료하나요?

프로락틴 선종의 치료 목적은 혈중 프로락틴 수치를 정상화하며, 종양의 크기를 줄이거나 없애는 것입니다. 프로락틴 선종의 주된 치료 방법은 약물치료입니다. 왜냐하면 이 종양은 약 75%의 환자들이 약물에 잘 반응하여 과다 분비되던 호르몬이 약물치료로 정상으로 회복되고 종양의 크기도 줄어들 수 있기 때문입니다. 특히 환자가 임신을 원하고, 종양의 크기가 1 cm 미만으로 작고, 프로락틴 수치가 150 ng/mL 이상인 경우에는 일차적으로 약물치료를 권하게 됩니다. 약물은 도파민 작용제인 카베르골린 (Cabergoline), 브로모크립틴 (Bromocriptine) 이라는 약제를 3개월 정도 우선 투여하게 되는데, 혈중 프로락틴 수치를 2주 간격으로 측정하여 프로락틴 수치가 정상으로 회복되는지를 관찰하면서 약의 용량을 조절하게 됩니다. 약물치료를 시작한 지 3개월 후에는 반드시 MRI 검사를 시행하여 종양의 크기가 줄어들고, 프로락틴수치가 정상화 되고, 환자가 약물 투여에 대한 부작용 (특히 소화장애)이 없는 경우에는 평생 약물 치료로 유지가 가능합니다. 그러나 약물을 중지하게 되면 프로락틴 호르몬 수치가 다시 상승하고 종양도 다시 커질 수 있습니다. 약물 투여 3개월 째 MRI 검사를 하는 이유는 약물을 3개월 이상 사용하게 되면 종양이 단단해져 종양이 약물치료에 반응을 보이지 않아 나중에 수술이 필요할 때 종양을 완전히 제거하기가 어려울 수 있기 때문입니다. 약물 투여 3개월 째 프로락틴 호르몬 치와 MRI 결과를 보고 계속 약물을 투여할지 수술로 치료할지를 결정하게 됩니다.
약물 투여를 3개월간 하여도 종양의 크기가 줄어들지 않거나, 프로락틴 수치가 정상화 되지 않거나, 환자가 약물에 대한 부작용이 심해 약물을 계속 복용할 수 없거나, 종양이 커서 시신경의 압박증상이 진행되는 경우, 또는 종양 내의 출혈이 의심되는 경우에는 수술로 종양을 제거하게 됩니다. 종양의 크기와 주변 조직, 특히 해면정맥동을 침범했는지에 따라 종양을 완전히 제거할 수 있는지 없는지가 결정됩니다. 세브란스병원 뇌하수체종양클리닉의 자료에 의하면 본원의 경우 종양이 해면정맥동을 침범하지 않은 경우 약 90%에서 종양을 완전히 수술로 제거할 수 있었고, 수술만으로 프로락틴 수치가 정상화 될 가능성은 종양의 크기에 따라 차이가 있으나 대략 65 ~ 95% 입니다. 수술 후에 약 10 ~15 % 환자에서는 프로락틴 수치를 정상화시키기 위하여 추가적인 약물치료가 필요할 수 있습니다.

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